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04/12/2009

Le voyage de l'éléphant

A propos du roman de

José Saramago, A viagem do elefante, Lisbonne : Editorial Caminho, 2008, trad. française Le voyage de l'éléphant, Éditions du Seuil, 2009 (compte-rendu par G. Duplat in Supplément Lire à La Libre Belgique du 2 novembre 2009, pp. 2-3), racontant le périple en 1551-1553 d'un éléphant indien et son cornac Subhro, de Lisbonne à Vienne, cadeau du roi de Portugal João III à l'archiduc Maximilien II d'Autriche (gendre de Charles Quint), on notera qu'un semblable éléphant, nommé Emanuel, offert par le roi Sébastien Ier de Portugal (successeur de Jean III) au même archiduc, transita le 24 septembre 1563 par les rues d'Anvers, où il fit sensation, avant de passer par Bruxelles et Louvain.

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Illustration : Tract relatant la visite de l'éléphant à Anvers, gravure sur bois coloriée de Jan Mollijns, Antwerpen [1563], conservée au British Museum, reproduite in J. Everaert & E. Stols eds, Flandre et Portugal, au confluent de deux cultures, Anvers : Fonds Mercator, 1991, p. 76. Voir aussi R. Baetens, "Les animaux, par utilité et par plaisir", in H. Devisscher éd. Animaux merveilleux. Leur représentation à l'époque de Plantin (catalogue d'exposition), Anvers : Musée Plantin-Moretus / Cabinet des estampes, 2007, pp. 21-22, et la présentation détaillée de V. Van de Kerckhof, ibid. pp. 187-191 (ill. p. 21 = cat. n° 72). Les détails relatifs à cet épisode sont aussi exposés par Donald F. Lach dans son monumental Asia in the Making of Europe, vol. 2 (A Century of Wonder) Bk 1 (The Visual Arts), 1970, pp. 150-153.